Suiker (vaak bruine basterdsuiker) en azijn (of een andere zure vloeistof) vormen meestal de basis van de zoetzure smaak. Vervolgens geven kruiden en specerijen de specifiekere smaak. Bij babi pangangsaus zijn dat vaak djahé (gemberpoeder), sambal oelek en ketjap. Ook vijfkruidenpoeder (meestal een mengsel van kassie (soort kaneel), steranijs, peper, venkel en kardemom) wordt wel gebruikt om zoetzure sauzen op smaak te brengen.